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Covid-19 Update: Omicron Variant

COUNTY OF LAKE
Health Services Department
Public Health Division
922 Bevins Court
Lakeport, California 95453-9739
Telephone 707/263-1090
FAX 707/263-4395
Carol J. Huchingson
Interim Health Services Director

Gary Pace, MD, MPH
Public Health Officer

Eileen VanCleave
Public Health Nursing Director

Iyesha Miller
Public Health Program Manager





FOR IMMEDIATE RELEASE Contact: MHOAC Team
December 3, 2021 707-263-8174


COVID-19 Update: Omicron Variant (B.1.1.529) Confirmed in California
Helpful Information for Lake County Residents from Charlie Evans, MD

[Nota: En español abajo]

LAKE COUNTY, CA (December 3, 2021) – South Africa reported identification of a new SARS-CoV-2 variant to the World Health Organization (WHO) on November 24, 2021. As many will be aware, it has become known as the “Omicron Variant” (B.1.1.529).

Omicron is considered a Variant of Concern for several reasons: the number of mutations; the replacement of Delta as the dominant variant in South Africa; the potential for increased transmissibility; and concern for decreased effectiveness of neutralizing antibodies provided by our current vaccines.

Multiple continents have already confirmed Omicron cases; Africa, Asia, North America, and Europe. The first United States case was identified December 1 in San Francisco. Since then, additional cases have been identified in the U.S. among people that had not traveled internationally, suggesting community spread.

There is much we do not know, at this time. First, it is unclear whether Omicron is more transmissible than the Delta Variant. A relatively low number of cases have been documented, to date. Second, it is unknown whether Omicron Variant infection is associated with more severe disease; preliminary data from South Africa shows no unusual symptoms. Third, no data exists to assess vaccine effectiveness or the neutralizing potential with prior SARS- CoV-2 infection on the Omicron variant. Lab and epidemiological studies are underway to answer these concerns. We will learn more in the coming weeks.

The Public Health response to this new variant has been swift and thorough. The CDC has implemented enhanced surveillance at all public health labs. Select US airports with travelers coming from infected regions are performing additional post-arrival testing. Travel from some south African countries has been suspended. CDC officials are recommending ALL travelers get a COVID -19 viral test 3-5 days after arrival. If you are not fully vaccinated you should quarantine for 7 days, even if your test is negative. All travelers who are positive or who develop symptoms should self-isolate.

COVID-19 vaccination remains as our first line of defense. The approved vaccines have proven highly effective in preventing hospitalization and death, even in the face of previous variants. As of December 1, 233 million Americans have received at least one dose of vaccine. Outbreaks are much more likely in areas of low vaccination. Areas with more receptive hosts (i.e. unvaccinated individuals) are also more prone to give rise to new variants.

Vaccine recommendations are in place for everyone 5 years and above. Boosters are now recommended for everyone 18 years and above at the recommended intervals. Vaccines are widely available in Lake County: http://health.co.lake.ca.us/Coronavirus/Vaccines.htm

As we progress through this pandemic, we must continue to employ prevention strategies we have learned. These include effective masking while indoors, improved indoor ventilation, social distancing, and handwashing. Most recently, President Biden has requested all insurance companies reimburse individuals for over-the-counter SARS-CoV-2 test kits. In the coming months these will become much more available, and should be used when you have concern regarding increased risk of exposure; for example, contact with individuals outside your regular core group, and before and after travel outside your region.

Omicron is not the first Variants of Concern to be identified, and, unfortunately, is unlikely to be the last. It is almost certain the Omicron Variant will soon be identified in Lake County. SARS-CoV-2 is now endemic in our world community, and we will continue to manage outcomes of that for years.

We are all exhausted by the changes we have endured since the advent of the pandemic. However, keeping apprised of current knowledge surrounding the virus and its variants can help keep you and your loved ones safe. It is also highly fortunate we have such ready access to vaccination and booster doses in the United States and Lake County. New therapeutic treatments are also expected to be authorized soon.

As more is learned about Omicron, we will be better positioned to take appropriate measures to limit its effects on our communities.

If you have considered vaccination but have not gotten around to it, please do so today. Immunity from vaccination typically takes two weeks after a one- or two-dose course has been completed.

Charlie Evans, MD

NOTE: Dr. Evans is an Emergency Medicine Specialist that has seen firsthand the devastating effects COVID-19 can have on individuals, families and communities, and he has invaluably supported Lake County Health Services’ pandemic response. More information on the Omicron Variant is available at the following links:
https://www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/COVID-19/Omicron-Variant-Fact-Sheet.aspx
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/science/science-briefs/scientific-brief-omicron-variant.html
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html
https://www.cdc.gov/media/releases/2021/s1201-omicron-variant.html
https://www.nytimes.com/article/omicron-coronavirus-variant.html

Are you interested in COVID-19 vaccination, but facing barriers? Call 707-263-8174.


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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA Contactar: MHOAC Team
3 de diciembre de 2021 707-263-8174

Actualización de COVID-19: variante de ómicron (B.1.1.529) confirmado en California
Información útil para residentes del condado de Lake de parte de Charlie Evans, MD

CONDADO DE LAKE, CA (3 de diciembre de 2021) - Sudáfrica informó la identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2 a la Organización Mundial de la Salud (WHO) el 24 de noviembre de 2021. Como muchos sabrán, se ha hecho conocido como la “variante ómicron” (B.1.1.529).

Ómicron se considera una variante preocupante por varias razones: el número de mutaciones; el reemplazo de delta como variante dominante en Sudáfrica; el potencial de una mayor transmisibilidad; y preocupación por la disminución de la eficacia de los anticuerpos neutralizantes proporcionados por nuestras vacunas actuales.

Múltiples continentes ya han confirmado casos de ómicron; África, Asia, América del Norte y Europa. El primer caso de Estados Unidos se identificó el 1 de diciembre en San Francisco. Desde entonces, se han identificado casos adicionales en los EE. UU. Entre personas que no habían viajado internacionalmente, lo que sugiere una propagación comunitaria.

Hay mucho que no sabemos, en este momento. Primero, no está claro si ómicron es más transmisible que la variante delta. Hasta la fecha, se ha documentado un número relativamente bajo de casos. En segundo lugar, se desconoce si la infección por la variante ómicron está asociada con una enfermedad más grave; Los datos preliminares de Sudáfrica no muestran síntomas inusuales. En tercer lugar, no existen datos para evaluar la efectividad de la vacuna o el potencial neutralizante con una infección previa por SARS-CoV-2 en la variante ómicron. Se están realizando estudios de laboratorio y epidemiológicos para responder a estas preocupaciones. Aprenderemos más en las próximas semanas.

La respuesta de Salud Pública a esta nueva variante ha sido rápida y completa. El CDC ha implementado una vigilancia mejorada en todos los laboratorios de salud pública. Algunos aeropuertos de EE. UU. Con viajeros procedentes de regiones infectadas están realizando pruebas adicionales posteriores a la llegada. Se suspendieron los viajes desde algunos países sudafricanos. Los funcionarios de los CDC recomiendan que TODOS los viajeros se realicen una prueba viral de COVID -19 entre 3 y 5 días después de su llegada. Si no está completamente vacunado, debe permanecer en cuarentena durante 7 días, incluso si su prueba es negativa. Todos los viajeros que sean positivos o que desarrollen síntomas deben aislarse por sí mismos.

La vacuna de COVID-19 sigue siendo nuestra primera línea de defensa. Las vacunas aprobadas han demostrado ser muy eficaces para prevenir la hospitalización y la muerte, incluso frente a variantes anteriores. Desde el 1 de diciembre, 233 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis de vacuna. Los brotes son mucho más probables en áreas de baja vacunación. Las áreas con hospedadores más receptivos (es decir, individuos no vacunados) también son más propensas a dar lugar a nuevas variantes.

Existen recomendaciones de vacunas para todas las personas de 5 años o más. Los refuerzos ahora se recomiendan para todas las personas mayores de 18 años en los intervalos recomendados. Las vacunas están ampliamente disponibles en el condado de Lake: http://health.co.lake.ca.us/Coronavirus/Vaccines.htm

A medida que avanzamos en esta pandemia, debemos seguir empleando las estrategias de prevención que hemos aprendido. Estos incluyen enmascaramiento efectivo en interiores, ventilación interior mejorada, distanciamiento social y lavado de manos. Más recientemente, el presidente Biden ha solicitado a todas las compañías de seguros que reembolsen a las personas los kits de prueba del SARS-CoV-2 de venta libre. En los próximos meses estarán mucho más disponibles y deben usarse cuando tenga inquietudes con respecto a un mayor riesgo de exposición; por ejemplo, póngase en contacto con personas fuera de su grupo principal habitual y antes y después de viajar fuera de su región.

Ómicron no es la primera Variante de preocupación que se identifica y, desafortunadamente, es poco probable que sea la última. Es casi seguro que pronto se identificará la variante ómicron en el condado de Lake. El SARS-CoV-2 ahora es endémico en nuestra comunidad mundial y continuaremos gestionando los resultados de eso durante años.

Todos estamos agotados por los cambios que hemos sufrido desde el advenimiento de la pandemia. Sin embargo, mantenerse informado sobre el conocimiento actual sobre el virus y sus variantes puede ayudarlo a usted y a sus seres queridos a estar seguros. También es una gran suerte que tengamos tan fácil acceso a las vacunas y dosis de refuerzo en los Estados Unidos y el condado de Lake. También se espera que pronto se autoricen nuevos tratamientos terapéuticos.

A medida que se sepa más sobre ómicron, estaremos mejor posicionados para tomar las medidas adecuadas para limitar sus efectos en nuestras comunidades.

Si ha considerado la vacunación pero no lo ha hecho, hágalo hoy. La inmunidad por vacunación generalmente toma dos semanas después de que se ha completado un ciclo de una o dos dosis.

Charlie Evans, MD
NOTA: El Dr. Evans es un especialista en medicina de emergencia que ha visto de primera mano los efectos devastadores que el COVID-19 puede tener en las personas, las familias y las comunidades, y ha apoyado de manera invaluable la respuesta a la pandemia de los Servicios de Salud del Condado de Lake. Más información sobre la variante ómicron está disponible en los siguientes enlaces:
https://www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/COVID-19/Omicron-Variant-Fact-Sheet.aspx
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/science/science-briefs/scientific-brief-omicron-variant.html
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html
https://www.cdc.gov/media/releases/2021/s1201-omicron-variant.html
https://www.nytimes.com/article/omicron-coronavirus-variant.html

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