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Will Omicron Affect the Holidays?

COUNTY OF LAKE
Health Services Department
Public Health Division
922 Bevins Court
Lakeport, California 95453-9739
Telephone 707/263-1090
FAX 707/263-4395

Carol J. Huchingson
Interim Health Services Director

Gary Pace, MD, MPH
Public Health Officer

Eileen VanCleave
Public Health Nursing Director

Iyesha Miller
Public Health Program Manager

COVID-19 Update: Will Omicron Affect the Holidays?
An Important Message from Gary Pace, MD, MPH
[Nota: En español abajo]

LAKE COUNTY, CA (December 17, 2021) – This advice about the risk from Omicron coming from the South African Ministry of Health is good to keep in mind: “You need to take precautionary measures. You have to be prepared but don’t hype it up.” (https://www.washingtonpost.com/world/2021/12/16/omicron-rules-pandemic/)

We have now been managing consequences of COVID-19 for almost two years. With vaccination and therapeutics advancing, many of us had begun to hope it was disappearing as a worry. Unfortunately, for the past few weeks, the daily news is filled with talk of the “Omicron variant.”

Will this new mutation lead to a terrible surge? Is this just another frustrating phase of a protracted pandemic? Answers to these questions aren’t known yet, but new information is coming in every day. We can make educated guesses about what may be coming, and what steps we should take to keep our families and communities safe.

Omicron Variant – What We Know and Don’t Know Right Now
  • Contagion: This new variant spreads very rapidly, and will likely lead to a surge of cases in the coming months. How bad it will get, and when it will peak, are subjects of a lot of discussion in the Public Health world right now. No one is certain.
  • Vaccination: Current data suggest 2 doses of vaccine may provide about 30% protection from infection (it was over 90% before Omicron). Getting a booster likely increases protection to 70% or so.
    • People who have been vaccinated are at risk for getting the virus, although with some protection. Getting the booster seems to make a huge difference in protection from getting the virus. Vaccinated people can still get and spread the virus, so we must all do our part by taking precautions.
    • Unvaccinated people with previous COVID infection seem to be susceptible to reinfection. We don’t have exact percentages of risk yet.
    • Unvaccinated people who have not been infected are very vulnerable to catching it, and previous levels of precautions are probably not enough to keep safe from this new and highly infectious version of the virus.
  • Severe Illness/Death: Early evidence suggests Omicron is probably not more lethal than previous variants, and the vaccine, especially with a booster, seems to be very helpful in preventing serious illness and death. People highly susceptible to severe infection (e.g. those with pre-existing conditions; the elderly) may still be vulnerable. High-risk people who are unvaccinated are very vulnerable to illness and death.
  • Treatment: Monoclonal antibodies are one treatment, but they require an IV line. It appears they are less effective against Omicron. Two new pills for high-risk people to take once infected are expected soon, and one of these looks to be quite effective, even against Omicron. Hopefully, they will be available within a month, or so.
Working Together to Overcome Omicron – Facts and Tips for Lake County Residents
Vaccination status
Total: 1/3 of all eligible people in Lake County remain unvaccinated; they are the group most likely to be seriously affected if a surge comes.
School-age kids: Only 4% of Lake County’s 5-11 year olds have received at least one dose (statewide, it is 20%). Schools are a potential source of spread.
Working age and those with school-age kids: Only 55% of those 18-49 are fully vaccinated. This is the group who tend to be working and out in the community a lot, and a large percentage are not well protected.
Elders: About 25% of Lake County residents age 64 and older are unvaccinated. This is the most vulnerable group for serious illness and death.
Boosters: More than 8,700 Lake County residents have received a booster so far, let’s keep increasing that number!

Is Omicron here? No specific cases have been identified in Lake County as we are writing this article. Omicron has been identified in the Bay Area. It will certainly be here within the next few weeks, if it is not here already. At this point, we believe the Delta Variant remains the most prevalent virus type in Lake County.

What should we watch out for? Cases will likely rise in the coming weeks. Minimizing hospitalizations and deaths from COVID are our chief concerns at this point. Lake County still has a very limited number of hospital and ICU beds, and transportation of sick people out the area can be a real challenge. Improving vaccination rates, keeping schools open, monitoring for severe illness, and maintaining some hospital availability are near-term priorities.

What can we do? If you are unvaccinated, get the shot ASAP. Everyone 5 years old and up is eligible. If vaccinated, get the booster ASAP if you are 16 years and older, and it has been more than 6 months since your second dose, or at least two months since your initial Johnson & Johnson (Janssen) one-dose vaccination. Your booster dose can be any COVID-19 vaccine approved in the United States.

More Measures to Slow the Spread

  • Masks: Masking definitely decreases spread. California issued a mandate for one month, starting 12/15. Masks must be worn at all indoor public venues. This is designed to slow the spread of Omicron and contain another surge.
  • Testing: Get tested if you have any symptoms or if you are going to indoor gatherings. Rapid tests are available, so you can test on the day you are going to an event. Test even if you are vaccinated, because you can spread the virus to other, vulnerable people. If you test positive, stay home.
  • Be aware: Take greater caution when the virus is more prevalent in the community. Protect high-risk people in your household. Avoid going to work or school when you have symptoms. These kinds of neighborly actions can go a long way toward minimizing spread, keeping people safe, and keeping the hospitals from filling up.

What are the likely impacts of Omicron in the coming weeks? While we aren’t sure, we can make some predictions. If Omicron spreads around the US like it has in Europe and South Africa, “There may be a rise in deaths among older, vulnerable people — such as those in nursing homes — and the mass absences from work would have major societal consequences. Even if only a small percentage of people get ill or die, a small percentage of a very large number would still be a large number,” three global health experts advise (https://time.com/6128506/omicron-covid-19-how-to-fight/).

Please get vaccinated or a booster. Enjoy your family and friends this holiday season, but taking some extra precautions may prevent a lot of suffering later on.

Gary Pace, MD, MPH

More information is available at the following links:
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/omicron-variant.html “Omicron: What You Need to Know” (CDC)
https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.12.10.21267594v2.full.pdf (recent UC Santa Cruz scholarly article)
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/booster-shot.html
https://www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/COVID-19/Omicron-Variant-Fact-Sheet.aspx

Are you interested in COVID-19 vaccination, but facing barriers? Call 707-263-8174.

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PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA
Contactar: Equipo MHOAC, 707-263-8174

Actualización de COVID-19: ¿Afectará Omicron las vacaciones?
Un mensaje importante de Gary Pace, MD, MPH

CONDADO DE LAKE, CA (17 de diciembre de 2021) - Es bueno tener en cuenta este consejo sobre el riesgo de Omicron proveniente del Ministerio de Salud de Sudáfrica: “Es necesario tomar medidas de precaución. Tienes que estar preparado, pero no exageres”. (https://www.washingtonpost.com/world/2021/12/16/omicron-rules-pandemic/)

Ahora hemos estado manejando las consecuencias del COVID-19 durante casi dos años. Con el avance de la vacunación y la terapéutica, muchos de nosotros habíamos comenzado a esperar que desapareciera como preocupación. Desafortunadamente, durante las últimas semanas, las noticias diarias están llenas de conversaciones sobre la "variante Omicron".

¿Llevará esta nueva mutación a un aumento terrible? ¿Es esta solo otra fase frustrante de una pandemia prolongada? Aún no se conocen las respuestas a estas preguntas, pero todos los días llega nueva información. Podemos hacer conjeturas fundamentadas sobre lo que puede suceder y qué pasos debemos tomar para mantener seguras a nuestras familias y comunidades.

  • Variante de Omicron: lo que sabemos y lo que no sabemos ahora
  • Contagio: esta nueva variante se propaga muy rápidamente y probablemente dará lugar a un aumento de casos en los próximos meses. Qué tan mal se pondrá y cuándo alcanzará su punto máximo son temas de mucha discusión en el mundo de la salud pública en este momento. Nadie está seguro.
  • Vacunación: Los datos actuales sugieren que 2 dosis de vacuna pueden proporcionar aproximadamente un 30% de protección contra la infección (era más del 90% antes de Omicron). Obtener un refuerzo probablemente aumenta la protección a un 70% más o menos.
    • Las personas que han sido vacunadas corren el riesgo de contraer el virus, aunque con cierta protección. Obtener el refuerzo parece marcar una gran diferencia en la protección contra el virus. Las personas vacunadas aún pueden contraer y propagar el virus, por lo que todos debemos hacer nuestra parte tomando precauciones.
    • Las personas no vacunadas con infección previa por COVID parecen ser susceptibles a la reinfección. Todavía no tenemos los porcentajes exactos de riesgo.
    • Las personas no vacunadas que no han sido infectadas son muy vulnerables a contraerlo, y los niveles previos de precauciones probablemente no sean suficientes para mantenerse a salvo de esta nueva y altamente infecciosa versión del virus.
  • Enfermedad grave / muerte: la evidencia preliminar sugiere que Omicron probablemente no sea más letal que las variantes anteriores, y la vacuna, especialmente con un refuerzo, parece ser muy útil para prevenir enfermedades graves y la muerte. Las personas muy susceptibles a infecciones graves (por ejemplo, aquellas con enfermedades preexistentes, ancianos) pueden seguir siendo vulnerables. Las personas de alto riesgo que no están vacunadas son muy vulnerables a la enfermedad y la muerte.
  • Tratamiento: Los anticuerpos monoclonales son un tratamiento, pero requieren una vía intravenosa. Parece que son menos efectivos contra Omicron. Se espera que pronto se tomen dos nuevas píldoras para las personas de alto riesgo una vez infectadas, y una de estas parece ser bastante efectiva, incluso contra Omicron. Con suerte, estarán disponibles dentro de un mes más o menos.

Trabajando juntos para superar a Omicron: datos y consejos para los residentes del condado de Lake
Estado de vacunación
  • Total: 1/3 de todas las personas elegibles en el condado de Lake siguen sin vacunarse; son el grupo con más probabilidades de verse seriamente afectado si se produce un aumento repentino.
  • Niños en edad escolar: solo el 4% de los niños de 5 a 11 años del condado de Lake han recibido al menos una dosis (en todo el estado, es el 20%). Las escuelas son una fuente potencial de propagación.
  • Edad laboral y personas con hijos en edad escolar: solo el 55% de las personas entre 18 y 49 años están completamente vacunadas. Este es el grupo que tiende a trabajar mucho en la comunidad, y un gran porcentaje no está bien protegido.
  • Ancianos: Aproximadamente el 25% de los residentes del condado de Lake de 64 años o más no están vacunados. Este es el grupo más vulnerable a enfermedades graves y muerte.
  • Refuerzos: Más de 8,700 residentes del condado de Lake han recibido un refuerzo hasta ahora, ¡sigamos aumentando ese número!

¿Está Omicron aquí? No se han identificado casos específicos en el condado de Lake mientras escribimos este artículo. Omicron ha sido identificado en el Área de la Bahía. Sin duda, estará aquí en las próximas semanas, si es que aún no lo está. En este punto, creemos que la variante Delta sigue siendo el tipo de virus más prevalente en el condado de Lake.

¿A qué debemos estar atentos? Es probable que aumenten los casos en las próximas semanas. Minimizar las hospitalizaciones y muertes por COVID son nuestras principales preocupaciones en este momento. El condado de Lake todavía tiene un número muy limitado de camas de hospital y UCI, y el transporte de personas enfermas fuera del área puede ser un verdadero desafío. Mejorar las tasas de vacunación, mantener abiertas las escuelas, monitorear enfermedades graves y mantener cierta disponibilidad de hospitales son prioridades a corto plazo.

¿Qué podemos hacer? Si no está vacunado, hágalo lo antes posible. Todas las personas mayores de 5 años son elegibles. Si está vacunado, obtenga el refuerzo lo antes posible si tiene 16 años o más, y han pasado más de 6 meses desde su segunda dosis, o al menos dos meses desde su Johnson inicial. Vacuna de una dosis de n & Johnson (Janssen). Su dosis de refuerzo puede ser cualquier vacuna COVID-19 aprobada en los Estados Unidos.

Más medidas para frenar la propagación
  • Máscaras: el enmascaramiento definitivamente disminuye la propagación. California emitió un mandato por un mes, a partir del 15 de diciembre. Se deben usar máscaras en todos los lugares públicos cubiertos. Esto está diseñado para ralentizar la propagación de Omicron y contener otro aumento.
  • Pruebas: hágase la prueba si tiene algún síntoma o si va a reuniones en interiores. Hay pruebas rápidas disponibles, por lo que puede realizar la prueba el día que va a un evento. Realice la prueba incluso si está vacunado, porque puede transmitir el virus a otras personas vulnerables. Si sale positivo, quédese en casa.
  • Tenga en cuenta: tenga más precaución cuando el virus sea más frecuente en la comunidad. Proteja a las personas de alto riesgo en su hogar. Evite ir al trabajo o la escuela cuando tenga síntomas. Este tipo de acciones de vecindad pueden contribuir en gran medida a minimizar la propagación, mantener a las personas seguras y evitar que los hospitales se llenen.

¿Cuáles son los posibles impactos de Omicron en las próximas semanas? Si bien no estamos seguros, podemos hacer algunas predicciones. Si Omicron se extiende por los Estados Unidos como lo ha hecho en Europa y Sudáfrica, “puede haber un aumento en las muertes entre las personas mayores y vulnerables, como las que viven en hogares de ancianos, y las ausencias masivas del trabajo tendrían importantes consecuencias sociales. Incluso si solo un pequeño porcentaje de personas se enferma o muere, un pequeño porcentaje de un gran número seguirá siendo un gran número”, aconsejan tres expertos en salud mundial (https://time.com/6128506/omicron-covid-19-how-to-fight/).

Por favor, vacúnese o un refuerzo. Disfrute de su familia y amigos en esta temporada navideña, pero tome algunas precauciones adicionales puede evitar mucho sufrimiento en el futuro.

Gary Pace, MD, MPH

Más información está disponible en los siguientes enlaces:
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/omicron-variant.html “Omicron: lo que necesita saber” (CDC)
https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.12.10.21267594v2.full.pdf (artículo académico reciente de UC Santa Cruz)
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/index.html
https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/booster-shot.html
https://www.cdph.ca.gov/Programs/CID/DCDC/Pages/COVID-19/Omicron-Variant-Fact-Sheet.aspx

¿Está interesado en la vacuna COVID-19, pero enfrenta barreras? Llame al 707-263-8174.

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