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Staying Safe When Cyanobacteria and Harmful Algal Blooms are Present

Officials offer advice on recreating safely in lakes and streams
Updated: June 4, 2021

A Fact Sheet Prepared by the County of Lake Health Services and
Water Resources Departments and Big Valley Band of Pomo Indians

[Nota: En español abajo]

With warm weather in the forecast and recreational water sports gearing up, health and water resource officials across the state are reminding the public to be mindful of cyanobacteria (also known as blue-green algae).  These are microscopic organisms that naturally occur in all freshwater and marine aquatic ecosystems.

Usually, cyanotoxin concentrations are low, and not harmful to animals and humans.  Sometimes, when conditions are favorable (high nutrients and warm weather), these organisms can rapidly grow, forming visible colonies or “blooms.” 

Cyanobacteria, and even some algae, produce toxins that reach hazardous levels when blooms occur. These are called cyanotoxins and are classified as Harmful Algal Blooms (HABs).  Blue-green algae is not to be confused with green algae, which is beneficial, non-toxic, and always present in Clear Lake. Water testing is the best way to identify the type of algae that is in the lake at a specific time. During warm seasons, water quality testing is conducted about every two weeks at over 20 locations throughout Clear Lake. This testing is provided by the Big Valley Band of Pomo Indians.

To find out if a bloom is occurring, visit the Clear Lake Cyanotoxin Monitoring webpage.  This page will have the most current cyanotoxin lab results for the monitoring locations on the shoreline and interior of Clear Lake: https://www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins.

The public can look for permanent informational signs throughout the county and cities, at all public parks and public access points that coincide with the water testing locations. Please see the map, below, showing water testing locations.

We are already seeing Caution levels around the lake this season. Additional signs are posted when cyanotoxins reach Caution, Warning, or Danger levels. These signs are brightly colored, and affixed below the permanent informational signs in order to provide the public specific guidance on which activities are safe to continue.

The permanent signs are the culmination of a collaborative communication effort between multiple partners: The County of Lake, Big Valley Band of Pomo Indians, Elem Indian Colony, the City of Lakeport, and the City of Clearlake. The signs include a QR code which can be scanned by a smart phone and will take you the Big Valley Rancheria Clear Lake Cyanotoxin Monitoring website.

If you would like to post a sign at your beach or ramp, please contact Water Resources at (707) 263-2344. If you see, or think you see, a cyanobacteria bloom, please contact Water Resources at (707) 263-2344, Environmental Health at (707) 263-1164, or Public Health at (707) 263-1090. Anyone can report a bloom and/or receive additional information at the California Harmful Algal Blooms Portal: https://mywaterquality.ca.gov/habs/.

The below map shows the results from the last testing preformed on May 17, 2021. The six yellow pins are caution levels, the two orange are warning and the one red is danger level:
Cyano Map 060521This picture shows a permanent sign, installed at Lakeside County Park in Kelseyville:
Cyano Sign 060521

The Statewide Guidance on Cyanobacteria and Harmful Algal Blooms recommends the following for waters impacted by harmful cyanobacteria:
•           Keep pets and other animals out of the HAB-affected water. Do not allow them to drink the water or eat algal material (scum) on shore.  If they do get in the water, do not let them drink the water, swim through algal material, scums or mats, or lick their fur after going in. Rinse pets in clean water to remove algal material and potential toxins from fur.
•           Do not drink, cook or wash dishes with untreated surface water from HAB-affected areas under any circumstances; common water purification techniques such as camping filters, tablets and boiling do not remove toxins.
•           People should not eat mussels or other bivalves collected from HAB-affected areas.  Limit or avoid eating fish from these areas; if fish are consumed, remove the guts and liver, and rinse filets in clean drinking water.
•           Get medical treatment immediately if you think that you, your pet, or livestock has gotten sick after going in the water.  Be sure to alert the medical professional to the possible contact with blue-green algae.  Also, make sure to contact the County Health Services Department’s Public Health Division (707-263-1090).

Remember to always practice healthy water habits:
•           Heed all instruction on posted advisory signs.
•           Avoid body contact with water that looks discolored, like spilled paint, or has a green/blue surface scum, mats, or film, or is emitting a foul odor, or if Caution, Warning, or Danger signs are posted.
•           Keep an eye on children and dogs, ensuring that they do not approach areas with water has the above appearance or foul odor, or if Caution, Warning, or Danger signs are posted. 
•           Do not drink untreated lake or river water.  Common water purification techniques such as camping filters, tablets and boiling do not remove cyanotoxins.
•           Do not cook or wash dishes with lake or river water.
•           Wash yourself, your family, and your pets with clean water after lake or river play.
•           Consume fish only after the guts and liver have been removed and rinse filets.

For current monitoring data, please visit the Big Valley Band of Pomo Indians’ cyanotoxin monitoring website:
https://www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins

For more information, please visit:

County of Lake Cyanobacteria brochure:
http://www.lakecountyca.gov/Assets/Departments/WaterResources/Algae/cyanobacteriabrochure2018.pdf

County of Lake Cynobaceria brochure (in Spanish):
http://www.lakecountyca.gov/Assets/Departments/WaterResources/Cyanobacteria+Brochure+Spanish.pdf

Physician Reference Sheet:
https://www.cdc.gov/habs/pdf/habsphysician_card.pdf

Domestic Animals and HABs:
https://mywaterquality.ca.gov/habs/resources/domestic_animals.html

County of Lake Cyanobacteria Webpage:
http://www.lakecountyca.gov/Government/Directory/WaterResources/Cyanobacteria.htm

BloomWatch!
http://cyanos.org/bloomwatch/

California Cyanobacteria and Harmful Algal Bloom (CCHAB) Network:
https://mywaterquality.ca.gov/monitoring_council/cyanohab_network/index.html
 
California Surface Water Ambient Monitoring Program Freshwater HAB webpage:
http://www.waterboards.ca.gov/water_issues/programs/swamp/freshwater_cyanobacteria.shtml 
 
Centers for Disease Control and Prevention (CDC):
https://www.cdc.gov/habs/index.html

U.S. Environmental Protection Agency: CyanoHAB website
https://www.epa.gov/nutrient-policy-data/cyanohabs

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Mantenerse a salvo cuando hay presencia de cianobacterias y floraciones de algas nocivas
Los funcionarios ofrecen consejos sobre la recreación segura en lagos y arroyos.
Actualizado: 4 de junio de 2021

Una hoja informativa preparada por el Condado de Lake de Servicios de Salud y
Departamentos de Recursos Hídricos y Banda de Indios Pomo de Big Valley

Con el clima cálido en el pronóstico y los deportes acuáticos recreativos preparándose, los funcionarios de salud y recursos hídricos de todo el estado le recuerdan al público que tenga en cuenta las cianobacterias (también conocidas como algas verde azuladas). Estos son organismos microscópicos que se encuentran naturalmente en todos los ecosistemas acuáticos marinos y de agua dulce.

Por lo general, las concentraciones de cianotoxinas son bajas y no son dañoso para los animales ni para los seres humanos. A veces, cuando las condiciones son favorables (altos nutrientes y clima cálido), estos organismos pueden crecer rápidamente, formando colonias visibles o "floraciones".

Las cianobacterias, e incluso algunas algas, producen toxinas que alcanzan niveles peligrosos cuando ocurren las floraciones. Se denominan cianotoxinas y se clasifican como floraciones de algas nocivas “Harmful Algal Blooms (HABs)”.Las algas verdi-azules no deben confundirse con las algas verdes, que son beneficiosas, no tóxicas y siempre están presentes en Clear Lake. Las pruebas del agua es la mejor manera de identificar el tipo de algas que se encuentran en el lago en un momento específico. Durante las temporadas cálidas, las pruebas de calidad del agua se realizan cada dos semanas en más de 20 ubicaciones en Clear Lake. Esta prueba es proporcionada por Banda de Indios Pomo de Big Valley.

Para saber si se está produciendo una floración, visite la página de web de Clear Lake Cyanotoxin Monitoring. Esta página tendrá los resultados de laboratorio de cianotoxinas más recientes para las ubicaciones de monitoreo en la costa y el interior de Clear Lake: https://www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins.

El público puede buscar letreros informativos permanentes en todo el condado y las ciudades, en todos los parques públicos y puntos de acceso público que coincidan con los lugares de prueba de agua. Consulte el mapa a continuación que muestra las ubicaciones de las pruebas de agua.

Ya estamos viendo niveles de precaución alrededor del lago esta temporada. Se colocan carteles adicionales cuando las cianotoxinas alcanzan niveles de Precaución, Advertencia o Peligro. Estos letreros son de colores brillantes y se colocan debajo de los letreros informativos permanentes para proporcionar al público una guía específica sobre qué actividades es seguro continuar.

Los letreros permanentes son la culminación de un esfuerzo de comunicación colaborativo entre múltiples socios: el condado de Lake, Banda de Indios Pomo de Big Valley, Elem Indian Colony, la ciudad de Lakeport y la ciudad de Clearlake. Los letreros incluyen un código QR que se puede escanear con un teléfono inteligente y lo llevará al sitio web de monitoreo de cianotoxinas de Big Valley Rancheria de Clear Lake.
Si desea colocar un letrero en su playa o rampa, comuníquese con  Water Resources al (707) 263-2344. Si ve, o cree ver, una floración de cianobacterias, comuníquese con Water Resources al (707) 263-2344, Environmental Health al (707) 263-1164, o Public Health al (707) 263-1090. Cualquiera puede reportar una floración y / o recibir información adicional en el Portal de Floraciones de Algas Dañinas de California: https://mywaterquality.ca.gov/habs/.

El siguiente mapa muestra los resultados de la última prueba realizada el 17 de mayo de 2021. Los seis pines amarillos son niveles de precaución, los dos naranjas son advertencia y el rojo es nivel de peligro.

Cyano Map 060521 Esta imagen muestra un letrero permanente instalado en Lakeside County Park en Kelseyville.
Cyano Sign 060521

La Guía estatal sobre cianobacterias y floraciones de algas nocivas recomienda lo siguiente para las aguas afectadas por cianobacterias nocivas:
• Mantenga a las mascotas y otros animales fuera del agua afectada por floraciones de algas nocivas (HAB). No les permita beber el agua o comer material de algas (escoria) en la orilla. Si se meten en el agua, no les permita beber el agua, nadar a través de material de algas, escoria o esteras, o lamer su pelaje después de entrar. Enjuague a las mascotas con agua limpia para eliminar el material de algas y las posibles toxinas del pelaje.
• No beba, cocine o lave platos con agua superficial no tratada de áreas afectadas por floraciones de algas nocivas (HAB) bajo ninguna circunstancia; Las técnicas comunes de purificación de agua, como los filtros para acampar, las tabletas y la ebullición, no eliminan las toxinas.
• Las personas no deben comer mejillones u otros bivalvos recolectados de áreas afectadas por floraciones de algas nocivas (HAB). Limite o evite comer pescado de estas áreas; si se consume pescado, retire las tripas y el hígado y enjuague los filetes con agua potable limpia.
• Busque tratamiento médico de inmediato si cree que usted, su mascota o el ganado se han enfermado después de meterse en el agua. Asegúrese de alertar al profesional médico sobre el posible contacto con algas verdiazules. Además, asegúrese de comunicarse con la División de Salud Pública del Departamento de Servicios de Salud del Condado (707-263-1090).

Recuerde siempre practicar hábitos saludables en el agua:
• Preste atención a todas las instrucciones en los letreros de advertencia.
• Evite el contacto del cuerpo con agua que parezca descolorida, como pintura derramada, o que tenga una capa, tapetes o película verde / azul en la superficie, o que emita un olor desagradable, o si hay carteles de precaución, advertencia o peligro.
• Vigile a los niños y los perros, asegurándose de que no se acerquen a áreas con agua que tenga la apariencia anterior u olor desagradable, o si se colocan señales de precaución, advertencia o peligro.
• No beba agua de río o lago sin tratar. Las técnicas comunes de purificación de agua, como los filtros para acampar, las tabletas y la ebullición, no eliminan las cianotoxinas.
• No cocine ni lave platos con agua de río o lago.
• Lávese usted, su familia y sus mascotas con agua limpia después de jugar en el lago o el río.
• Consuma pescado solo después de que se hayan eliminado las tripas y el hígado y enjuague los filetes.

Para obtener datos de monitoreo actuales, visite el sitio web de monitoreo de cianotoxinas de Banda de Indios Pomo de Big Valley https://www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins

Para mayor información por favor visite:

Folleto del condado de Lake Cyanobacteria:
http://www.lakecountyca.gov/Assets/Departments/WaterResources/Algae/cyanobacteriabrochure2018.pdf 

Folleto del condado de Lake Cynobaceria (en español):
http://www.lakecountyca.gov/Assets/Departments/WaterResources/Cyanobacteria+Brochure+Spanish.pdf

Hoja de referencia del médico:
https://www.cdc.gov/habs/pdf/habsphysician_card.pdf

Animales domésticos y FAN:
https://mywaterquality.ca.gov/habs/resources/domestic_animals.html 

Página web del condado de Lake Cyanobacteria:
http://www.lakecountyca.gov/Government/Directory/WaterResources/Cyanobacteria.htm 

BloomWatch!
http://cyanos.org/bloomwatch/ 

Red de cianobacterias y floración de algas nocivas de California (CCHAB):
https://mywaterquality.ca.gov/monitoring_council/cyanohab_network/index.html 
 
Página web del Programa de Monitoreo Ambiental de Agua Superficial de California Freshwater HAB:
http://www.waterboards.ca.gov/water_issues/programs/swamp/freshwater_cyanobacteria.shtml 
 
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC):
https://www.cdc.gov/habs/index.html 

Agencia de Protección Ambiental de EE. UU : sitio web de CyanoHAB
https://www.epa.gov/nutrient-policy-data/cyanohabs




Water Faucet
Urgent Health Advisory

Effective immediately, people on private water systems whose tap water comes from their own private intake into the lake, in the Oaks Arm and Lower Arm of Clear Lake should not drink the water.

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