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Cyanobacteria Info for Recreators

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Guidance for Recreating Responsibly Prepared by the County of Lake Health Services and Water Resources Departments and Big Valley Band of Pomo Indians



Staying Safe While Cyanobacteria and Harmful Algal Blooms are Present
Officials offer guidance on recreating safely around lakes, reservoirs, and streams
Updated: April 22nd, 2022

As temperatures begin to rise, regional health and water resource officials are reminding residents and recreationists to be cautious if they are planning activities on local lakes and streams, now and throughout the summer. Cyanobacteria (also known as blue-green algae) are microscopic organisms that naturally occur in all freshwater and marine aquatic ecosystems. Usually, cyanobacteria concentrations are low and not harmful to humans and animals. But when conditions are favorable (high nutrients and warm weather), these organisms can rapidly grow, forming visible colonies or “harmful algal blooms.”

The toxic chemicals produced by these algal blooms are referred to as “cyanotoxins.” Exposure to these toxins causes sickness and other severe health effects in people, pets, and livestock. Sensitive individuals, including young children, the elderly, and people with compromised immune systems are most at risk of adverse health effects attributable to cyanotoxins.

Individuals are most often exposed while swimming or participating in other recreational activities in and on the water. The most common routes of exposure are direct skin contact, accidental ingestion of contaminated water, or accidental inhalation of water droplets in the air (e.g., while water skiing). Symptoms of exposure to cyanotoxins include rashes, hives, diarrhea, vomiting, coughing, or wheezing. More severe symptoms may result from longer or greater amounts of exposure.

If you are concerned you have symptoms resulting from exposure to cyanotoxins, immediately contact your health care provider or call County of Lake Health Services at (707) 263-1090. Please inform them of the timing and details of this exposure. If you see or think you see a cyanotoxin bloom, please contact Water Resources at (707) 263-2344 or Environmental Health at (707) 263-1164. Anyone can report a cyanotoxin bloom or receive additional information at the www.mywaterquality.ca.gov/habs 

Cyanobacteria or blue-green algae is not to be confused with green algae (i.e., phytoplankton), which is beneficial, non-toxic, and always present in Clear Lake. Water testing is the best way to identify the type of algae that is in the lake at a specific time and location. During warm seasons, water quality testing is conducted every two weeks at approximately 20 locations throughout Clear Lake. Those who plan to recreate in or on Lake County waters should look for informational signs posted throughout the county and are advised to avoid contact with water that:

• looks like spilled, green or blue-green paint;
• has surface scums, mats, or films;
• has a blue or green crust at the shoreline;
• is discolored or has green-colored streaks; or
• has greenish globs suspended in the water below the surface.

The Big Valley Band of Pomo Indians who maintains these water monitoring sites around the lake, is already seeing caution levels of cyanotoxins this season. Additional signs are posted when cyanotoxins reach Caution, Warning, or Danger levels. These signs are brightly colored and affixed below the permanent informational signs to provide the public specific guidance to decide which activities are responsible to continue. If you would like to post a sign at your beach or ramp, please contact Water Resources at (707) 263-2344.

People are also advised to keep pets and livestock out of the water. Do not allow pets and livestock to drink from the water and do not allow them to lick their fur after swimming in water containing cyanobacteria. If you or your pet has contact with water you suspect may have a cyanotoxin bloom, rinse off with clean, fresh water as soon as possible. If your pet experiences symptoms that may be the result of exposure, contact your veterinarian immediately and inform them of the timing and details of this exposure.
To find the most current information on Clear Lake’s water quality and if a cyanotoxin bloom is occurring, visit the Big Valley Band of Pomo Indians’ cyanotoxin monitoring webpage here: www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins.


For additional information about cyanobacteria and harmful algal blooms, please visit the following websites:
Centers for Disease Control and Prevention (CDC): www.cdc.gov/habs/index.html
Environmental Protection Agency (EPA): www.epa.gov/cyanohabs

County of Lake Cyanobacteria Webpage: www.lakecountyca.gov/Government/Directory/WaterResources/ClearLake/Cyanobacteria.htm




Guía Para La Recreación Responsable Preparada Por Los Departamentos De Servicios De Salud Y Recursos Hídricos Del Condado De Lake Y Big Valley Band of Pomo Indians

Mantenerse seguro mientras las cianobacterias y las floraciones de
algas nocivas están presentes
Los funcionarios ofrecen orientación sobre la recreación segura alrededor de lagos,
embalses y arroyos
Actualizado: 22 de Abril de 2022

A medida que las temperaturas comienzan a subir, los funcionarios regionales de salud y recursos hídricos les recuerdan a los residentes y recreacionistas que tengan cuidado si planean actividades en los lagos y arroyos locales, ahora y durante todo el verano. Las cianobacterias (también conocidas como algas verdeazuladas) son organismos microscópicos que ocurren naturalmente en todos los ecosistemas acuáticos marinos y de agua dulce. Por lo general, las concentraciones de cianobacterias son bajas y no son dañinas para humanos y animales. Pero cuando las condiciones son favorables (altos nutrientes y clima cálido), estos organismos pueden crecer rápidamente, formando colonias visibles o "proliferaciones de algas nocivas".
Los productos químicos tóxicos producidos por estas floraciones de algas se conocen como "cianotoxinas". La exposición a estas toxinas provoca enfermedades y otros efectos graves en la salud de las personas, las mascotas y el ganado. Las personas sensibles, incluidos los niños pequeños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos corren mayor riesgo de sufrir efectos adversos para la salud atribuibles a las cianotoxinas.

Las personas suelen estar expuestas mientras nadan o participan en otras actividades recreativas dentro y sobre el agua. Las vías de exposición más comunes son el contacto directo con la piel, la ingestión accidental de agua contaminada o la inhalación accidental de gotas de agua en el aire (p. ej., al practicar esquí acuático). Los síntomas de exposición a las cianotoxinas incluyen erupciones cutáneas, urticaria, diarrea, vómitos, tos o sibilancias. Síntomas más severos pueden resultar de una mayor o más prolongada exposición.

Si le preocupa tener síntomas resultantes de la exposición a las cianotoxinas, comuníquese de inmediato con su proveedor de atención médica o llame a los Servicios de Salud del Condado de Lake al (707) 263-1090. Por favor, infórmeles de la fecha y los detalles de esta exposición. Si ve o cree que ve un florecimiento de cianotoxinas, comuníquese con Recursos Hídricos al (707) 263-2344 o con Salud Ambiental al (707) 263-1164. Cualquiera puede reportar una floración de cianotoxinas o recibir información adicional en el Portal de Floraciones de Algas Nocivas de California aquí: mywaterquality.ca.gov/habs/.

Cianotoxinas, o alga verde-azul no se debe de confundir con alga verde (por ejemplo, fitoplancton, que es beneficioso, no tóxico, y siempre presente en el lago de Clearlake. Las pruebas de agua es la mejor manera de identificar el tipo de algas que hay en el lago en un momento y lugar específicos. Durante las temporadas calientes, se realizan pruebas de calidad del agua cada dos semanas en aproximadamente 20 ubicaciones en Clearlake. Aquellos que planean actividades recreacionales en o sobre las aguas del condado del lago deben buscar señas informativos en todo el condado y se les recomienda evitar el contacto con el agua que:

• Se parece como pintura verde o verde-azul;
• Tiene espuma en la superficie, esteras, o una capa en la superficie;
• Tiene una costra azul o verde en la costa;
• Está decolorado o tiene rayas de color verde; o
• Tiene globos verdes suspendidos en el agua debajo de la superficie.

El Big Valley Band of Pomo Indians que mantiene estos sitios de monitoreo de agua alrededor del lago ya está observando niveles de precaución de cianotoxinas esta temporada. Se colocan letreros adicionales cuando las cianotoxinas alcanzan los niveles de precaución, advertencia, o peligro. Estos letreros son de colores brillantes y se colocan debajo de letreros informativos permanentes para brindar al público una guía específica para decidir qué actividades son responsables de continuar. Si desea colocar un letrero en su playa o rampa, comuníquese con Water Resources al (707) 263-2344.

También se avisa a las personas que mantengan a las mascotas y al ganado fuera del agua. No permita a las mascotas y al ganado beber del agua y no les permita lamerse el pelaje después de nadar en agua que contenga cianotoxinas. Si usted o su mascota tienen contacto con agua que sospecha que puede tener una floración de cianotoxina, enjuague con agua limpia y fresca lo más antes posible. Si su mascota experimenta síntomas que pueden ser el resultado de la exposición, comuníquese con su veterinario inmediatamente e informale sobre el momento y los detalles de esta exposición.
www.epa.gov/cyanohabs
Para encontrar la información más actualizada de la calidad de agua de Clearlake y si una floración de cianotoxina está ocurriendo, visite la página web de monitoreo de cianotoxinas del Big Valley Band of Pomo Indians aqui: www.bvrancheria.com/clearlakecyanotoxins.

Para obtener información adicional sobre las cianotoxinas y las floraciones de algas nocivas, visite los siguientes sitios web:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedad (CDC): www.cdc.gov/habs/es/index.html
Agencia de Proteccion Ambiental de Estados Unidos: www.epa.gov/cyanohabs
Página Web de Cianotoxinas del Condado de Lake: www.lakecountyca.gov/Government/Directory/WaterResources/ClearLake/Cyanobacteria.htm


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Public Services Office and the Eastlake Landfill will be closed Monday July 4th, 2022

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